月球上发现200多个新陨石坑


《Nature》杂志日前公布的一项行星科学研究称,科研人员借助轨道飞行器在月球上发现了200多个新的陨石坑,数量比当前模型预测的多出33%,它们的形成速度远超过人类想象。该研究还量化了月球陨石坑的影响,有助于进一步认识陨石坑的成坑过程和速度,后者对于断定月球甚至其他类地天体上的岩石单元年代,具有非常重要的意义。

以往的研究中,有对已有陨石坑和月球样本的分析,这些成果为认识陨石坑成坑过程和过去历史上的成坑速度提供了信息,但是科学家对当前成坑速度的认识依然很少。

美国亚利桑那州立大学研究人员艾默生·施派尔及其同事此次是利用美国月球勘测轨道飞行器(LRO)的摄像系统进行研究的。该飞行器是美国国家航空航天局2009年发射至月球轨道的无人飞船,它沿着绕月轨道运行并绘制月球表面的三维地图。其搭载的“七大武器”之一的照相系统,具有极高的分辨率,研究人员正是凭借这套设备中的窄角相机(NAC),拍摄到一段时间内覆盖月球许多区域的高分辨率“前后”图像,量化了当下的成坑速度。在研究中,他们发现了222个新撞击坑(直径至少达10米),这一结果比当前模型的预测数值多出33%。

该团队同时还发现了与新撞击坑相关的、广阔的反射区,并认为这些反射区是存在新的撞击过程的证据,在这个过程中,物质朝月球表面喷射。他们估计,在这种二次成坑过程中,月球风化层(月球表面疏松的固体物质层)最上面两厘米的形成速度,比此前预期的要快100倍以上。 

原文:Quantifying crater production and regolith overturn on the Moon withtemporal imaging

http://www.nature.com/nature/journal/v538/n7624/full/nature19829.html

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